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ESPAÑA EN EL S.XVII

Si Carlos I Y Felipe II se ocuparon personalmente de los asuntos del Estado y del fortalecimiento de su autoridad, los monarcas del siglo XVII Felipe III, Felipe IV y Carlos II- delegaron sus funciones de gobierno en manos de validos, que encaminaron a la monarquía hacia la pérdida de poder y un desprestigio creciente.

 En política exterior, el contraste entre las dos centurias fue aún mayor. El siglo XVI representó para la monarquía hispana su momento de máximo poder y hegemonía en el mundo, por el contrario, a lo largo del siglo XVII, y sobre todo tras la guerra de los Treinta Años, España quedó relegada a un segundo plano en el escenario internacional, mientras Francia emergía como la nueva e indiscutible potencia europea.

 A la crisis política se le añadió una profunda depresión económica y un notable descenso demográfico provocado, entre otros factores, por la aparición de nuevas y muy letales epidemias de peste. No obstante, desde 1680 aproximadamente se manifestaron ciertos síntomas de recuperación, que anunciaban una nueva fase expansiva.

 Sólo en el plano cultural se mantuvo, e incluso se superó, el alto nivel alcanzado en la centuria anterior, lo que ha justificado la denominación de Siglo de Oro aplicada a la producción literaria y artística de la mayor parte de los siglos XVI y XVII.

 Pero lo más llamativo de estos dos siglos fue la forma en que la monarquía hispánica pasó del esplendor de un inmenso imperio territorial a una situación de decadencia y de ruina, que escandalizó a los propios españoles de la época.

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